Publicado por Ignacio Forciniti el 26 Noviembre, 2015

Hace un tiempo comencé a hablar de cuáles son las mejores aplicaciones móviles (o apps, para sonar más techie) con las que podemos hacernos un favor a nosotros mismos a la hora de cuidar nuestra salud.

Y ya que estamos: cuando decimos “salud” solemos pensar automáticamente en un doctor, un hospital y tecnología de ultra avanzada para operaciones de alta complejidad. Pero… ¿estar saludable no es algo mucho más cotidiano? De hecho, podemos estar más sanos haciendo cosas muy simples, como caminar más y dormir mejor. A la lista de apps para mejorar la salud que mencioné en mi anterior post, sumo otras muy útiles para conseguir estos sencillos retos:

“Tenés que caminar por lo menos 10.000 pasos diarios”

Cuando parecía que ya no podíamos tener más retos que cumplir para estar más saludables, a alguien se le ocurrió contar nuestros pasos y definir que debemos dar 10.000 pasos por día. “Ah, no es nada, seguro que yo doy muchos más que 10.000 pasos por día” es lo primero que nos decimos cuando alguien nos cuenta este objetivo, pero ¿estamos seguros de que lo conseguimos?

Si bien hay dispositivos específicamente diseñados para eso (llamados podómetros) que miden de forma muy precisa los pasos, podemos también utilizar nuestro smartphone para contabilizarlos. Claro que no será tan preciso como un podómetro, pero el margen de error suele ser bajo y no requiere más que instalar una pequeña aplicación gratis en tu celular. ¿Por qué no probarlo?

A mi entender, el mejor es el Podómetro de Tayu Tau (acá en Android), donde cumple muy bien su función (y la aplicación ocupa muy poco espacio). Claro que si usas MyFitnessPal, podés usar Podómetro y Entrenador de Peso (Android | iOS) que te permite sincronizar la información recabada y poder tener un mejor registros de calorías quemadas. Por último, si sos de los que les gusta el mundo multiplataforma (para verlo desde tu celu, la tablet y la compu) te recomiendo el Runtastic Podómetro (Android | iOS).

“Procurá dormir 8 horas al día”

A todos nos gusta dormir bien, y más allá de procurar dormir el tiempo suficiente, lo importante también es poder descansar bien. ¿Acaso hay apps que también nos pueden ayudar a dormir mejor? Sí, hay apps para todo.

Runtastic Sleep Better (Android | iOS) permite hacer un seguimiento de las horas que dormiste y analizar qué tan bien descansaste con unas muy interesantes gráficas de seguimiento hora por hora. Tiene muchas otras funciones, como el poder registrar qué tan bueno fue el sueño y hasta el estado de ánimo con el que te despertás. Otra buena alternativa es SleepBot (Android | iOS) que hace un cálculo de tu “deuda de sueño”: podrás saber cuántas horas más tenés que dormir para poder sentirte descansado.

Eso sí, un dato a tener en cuanta al usar estas aplicaciones: al estar permanentemente con el micrófono abierto y procesando info, suele consumir mucha batería y elevar la temperatura de tu equipo. Así que recomiendo, ponerlo en “modo avión”, cerrar todas las apps abiertas antes de dormir y si lo dejan conectado al cargador mejor aún.

Como se ve, la tecnología en general y las apps en particular ofrecen, siempre, más que lo que uno supondría a primera vista.

Imagen: @Jason Howie, distribuida con Licencia CC BY 2.0.

Publicado por Ignacio Forciniti el 29 Octubre, 2015

Hacer más deporte, beber más agua, caminar más, dormir mejor, no fumar. Éstas son sólo algunas recomendaciones de la casi interminable lista posible para tener nuestras vidas más saludables, y que suelen repetirnos a diario.

Cansado de que, por más esfuerzo que pusiese, siempre aparecía alguien que ponía el dedo en la llaga (y, cuando no, me agarraba infraganti comiendo una medialuna de grasa), me propuse que la tecnología sea mi aliada también en esto. Para mi sorpresa, en esa búsqueda descubrí todo un mundo de aplicaciones disponibles (y muchas de ellas gratuitas) que me han resultado muy útiles para ayudarme a conseguir estos retos. O, por lo menos, intentarlo.

Y como todo lo bueno se debe compartir, aquí les iré dejando aquellas aplicaciones que considero como las mejores para conseguir cada reto y así poner tu smartphone a tu favor para tener una vida más saludable.

Arranquemos por aquellas que tenemos más ansias de conseguir:

“Tendrías que bajar de peso”

Seguramente esta sea una de las metas más buscadas y que atormenta tanto a mujeres como a hombres. Sea por mejorar nuestra salud o simplemente por querer vernos mejor, tenemos disponibles muchísimas aplicaciones que pueden sernos de utilidad.

Podríamos agruparlas según las 2 tácticas más frecuentes:

Calorías que van y vienen

Hay aplicaciones que permiten registrar día a día lo que hemos comido y la actividad física realizada, y así poder llevar un registro de las calorías ingeridas y quemadas. Nada mejor para alimentarse de forma más sana que tomar consciencia lo que uno come.

  • MyFitnessPal o FatSecret son sin duda las mejores. Permite registrar de forma muy simple y rápida los alimentos (incluso escaneando el código de barras del envase), y son multiplataforma, es decir, podés seguir el registro desde tu celu, tablet o compu). Si tuviese que elegir entre ambos, me quedo con MyFitnessPal por la posibilidad de sincronizar su información con otras aplicaciones (algunas las detallaré más adelante).

  • Virtuagym Food es, además de un contador de calorías, un recomendador de una gran variedad de dietas… más allá de que sean realmente efectivas: por eso, es mejor -como dicen en las publicidades- acudir al médico; en este caso, el (o la) nutricionista.

A ponerse en forma

Por supuesto, no podían faltar aplicaciones que nos ayuden y motiven a mantenernos activos. Podría agruparlas en:

  • Especialmente para correr: Runtastic también es una excelente alternativa para correr, trotar o caminar. Tiene la capacidad de medir mediante el GPS del smartphone tu progreso guardando tu historial detallado; propone mapas de entrenamiento y se integra al mencionado MyFitnessPall (para llevar un registro más preciso de calorías quemadas), entre otras muchas funciones. Pero si tuviera que destacar algo realmente innovador y distintivo son sus Story Running: son historias narradas -como un audiolibro- que te involucra en la historia (donde, claro está, para lograr un buen desenlace de la misma deberás correr). Súper recomendable.

  • Para motivar tu entrenamiento deportivo: Endomondo permite hacer un seguimiento de tu entrenamiento (sea correr, caminar, andar en bicicleta, kayak o lo que fuese), ver tus estadísticas, fijarte un reto a conseguir y hasta competir con tus amigos.

  • Para hacer ejercicios en tu casa: como si se tratase de la evolución de los video de los años 80 para hacer gimnasia en tu casa, hoy contamos también con aplicaciones que sigue esa misma línea. Desde las que son videotecas donde recomienda ejercicios a realizar según la parte del cuerpo que deseamos ejercitar (como los realizados por la bailarina Magui Bravi Fitness) hasta los que recomiendan ejercicios para hacer en casa como Ejercicios Caseros o Entrenamiento de 7 minutos.

“Beber 2 litros de agua por día”

El médico, nuestras madres y hasta la TV (lógicamente con sus publicidades de agua) nos hablan de la importancia de cumplir esa meta. Y hasta muchas veces tras escuchar afirmaciones como “nuestro cuerpo es un 70% de agua…” tomamos conciencia de la importancia de hidratarnos y nos autodesafiamos diciéndonos: “vamos, no puede ser tan difícil, voy a empezar a asegurarme de tomar por lo menos 2 litros de agua por día”… pero con el correr de los días nos distraemos y llegado el fin del día quedamos lejos de esa meta.

Y hasta solemos autoconsolarnos, y nos mentimos con un “no llevo el control, pero debo estar tomando esa cantidad de agua”.

Pero… ¿para qué engañarnos? Por supuesto que existen también aplicaciones para ayudarnos a cumplir esta meta. Por citar alguna de ellas, Aqualert, Water your body o Toma Agua nos permiten ir registrando vaso a vaso la cantidad de líquido ingerido y así poder ver cuánto nos falta para terminar de cumplir nuestro objetivo diario, así como tu evolución semanal, mensual y anual.

Pero, a mi entender, lo mejor de todo es que cuando pasa mucho tiempo que no tomaste nada, te emiten un recordatorio para que nunca dejes de hidratarte (especialmente útil para días fríos que nuestro cuerpo no nos lo pide).

Como todos los grandes retos, se empieza de a poco. Comiencen por probar estas aplicaciones y vayan preparándose porque les traeré más recomendaciones en mi próxima visita por aquí.

Imagen: @ClkerFreeVectorImages, distribuida con Licencia CC0 1.0 Universal.

Publicado por Equipo de Tendencias Digitales el 27 Octubre, 2015

En nuestra nota anterior, hablamos de las bitcoins y te dimos algunas primeras nociones acerca de esta novedosa criptodivisa que, a seis años de su creación, sigue siendo tema de debate y gana tanto defensores como detractores.

Naturalmente, el tema está lejos de poder ser agotado en una sola nota, por lo que aquí vamos con una segunda aproximación para tratar de echar algo más de luz sobre la nueva clase de dinero que fanatiza a tantos y desconcierta a tantos más.

Una de las primeras cosas que hay que decir al momento de hablar de los “pro” es que la lista de comercios e instituciones que aceptan bitcoins crece constantemente, a tal punto que existe un directorio llamado mercado bitcoin donde uno puede consultar los lugares en los que puede pagar con su dinero digital filtrando tanto por ubicación geográfica como por actividad.

Así, las opciones abarcan desde alojamiento, arte, educación o deportes hasta gastronomía, indumentaria o turismo, y quien quiera sumarse a la lista de quienes aceptan esta novedosa forma de pago, no tienen más que darse de alta en este mismo sitio.

Si la idea es ubicar geográficamente a aquellos que estén cerca de nuestra ubicación y a los que podamos pagarles con bitcoins, coinmap.org es una excelente opción, ya que identifica con nombre, apellido y ubicación a aquellos que reciben nuestro dinero virtual como moneda de pago.

Algunas ventajas

Quienes ya figuran en este directorio seguramente lo hacen confiados en las numerosas ventajas que las bitcoins ofrecen y que, tal como aparecen resumidas en esta nota, consisten, entre otras, en que se trata de una moneda global (puede ser usada en todo el mundo y más allá de cualquier límite político o geográfico), imposible de falsificar (no hay manera de hacer bitcoins falsos sin que la red lo detecte), más barato en sus costos de transacción que los de las tarjetas de crédito, y seguro, ya que tiene un sólido respaldo criptográfico y se puede guardar en múltiples localizaciones simultáneamente.

A esto hay que sumar la transparencia derivada de que todas las transacciones quedan registradas en espacio al que puede accederse libremente y su alta divisibilidad, lo que la hace ideal para realizar micropagos. Además, una fortuna en bitcoins puede ser almacenada en un simple USB.

Y algunas desventajas…

Naturalmente, no todas son rosas en el mundo de las bitcoins, y sus principales críticos apuntan, entre sus costados más vulnerables, la alta volatilidad, que se deriva del hecho de que se trate de un sistema descentralizado, la inexistencia de un respaldo financiero al estilo de las monedas nacionales, y el anonimato de las transacciones, que así como para algunos puede ser una ventaja, ofrece también un costado desventajoso al no permitir control alguno sobre eventuales actividades ilícitas y quedar totalmente al margen de cualquier obligación tributaria.

Naturalmente, la escasa implantación del bitcoin es señalada también como una de sus principales desventajas ya que, a pesar de su crecimiento, sigue sin resultar fácil encontrar quién acepte esta forma de pago en nuestra vida cotidiana.

Si bien hace unos meses se estimó que en la Argentina la base de usuarios creció un 60% de un año a otro, la realidad es que no se cuenta con estadísticas precisas sobre el tema, y los cálculos hablan de entre 8.000 y 50.000 usuarios en el país. Un número que, aun cuando se verifique la hipótesis más optimista, todavía deberá crecer mucho para que esta forma de pago se popularice y se instale como una verdadera opción al momento, por ejemplo, de pagar el café que estamos tomando mientras escribimos esta nota.

¡Mozo, la cuenta! ¿Acepta bitcoins?

Imagen: @Francis Storr, distribuida con Licencia CC BY-SA 2.0.

Publicado por Equipo de Tendencias Digitales el 23 Octubre, 2015

Casi todos hemos oído hablar, en algún momento reciente, de las bitcoins. Puede haber sido alguna mención al pasar de un pariente o amigo “techie”, o puede incluso haber sido alguna nota en los diarios que hablaba de esa nueva (en realidad, no tan nueva) y extraña (en realidad, no tan extraña) criptodivisa concebida en 2009 por Satoshi Nakamoto.

Sin embargo, y más allá de que muchos suelen hablar de ellas, pocos saben o entienden en realidad de qué hablamos cuando hablamos de bitcoins, por lo que hoy nos proponemos hacer una pequeña introducción de este interesante exponente de la economía 2.0.

Empecemos por el principio

¿Qué es una bitcoin? Según el mismísimo sitio web bitcoin.org, se trata de “una innovadora red de pagos y una nueva clase de dinero”, que se basa en las tecnologías peer-to-peer (que significa “entre pares”) para operar sin la necesidad de que exista una autoridad monetaria central o un banco.

Como se trata de una moneda descentralizada, las bitcoins no pertenecen a ningún país, no están respaldadas por ningún gobierno ni dependen de ningún emisor central. A diferencia de monedas como el dólar o el peso, que son emitidas por un Banco Central que responde por su valor, éstas son creadas mediante un un sistema de prueba de trabajo (también conocido como “sistema POW”) que simula el trabajo habitualmente desarrollado por la minería.

Los “mineros” que buscan obtener estas monedas digitales, dedican sus recursos de tiempo, energía y procesamiento para resolver un desafío criptográfico complejo. El minero que dé con la solución de este problema matemático es “premiado” por la red con un número predeterminado de bitcoins.

¿Cuánto vale una bitcoin?

Como sigue en su explicación el sitio bitcoin.org, “el precio de un bitcoin es impredecible, puede aumentar o disminuir en un corto período debido a su joven economía, su carácter novedoso y, en ocasiones, mercados ilíquidos”. Por esta razón, el mismo sitio desaconseja mantener los ahorros en bitcoins, a menos que se esté dispuesto a tolerar su enorme volatilidad, y recuerda que muchos proveedores de servicios  permiten convertir esta moneda digital  instantáneamente a su moneda local.

Más allá de esto, el número de comerciantes y personas comunes que están empezando a aceptar a esta criptodivisa va en franco crecimiento, y existe la posibilidad de consultar on line el directorio de potenciales receptores de bitcoins.

En cualquier caso, conviene saber que el uso de esta moneda se basa en patrones distintos a los que conocemos habitualmente, y existen cuestiones de cierta complejidad que es preciso conocer antes de aventurarse en esta nueva manera de pagar y cobrar. La elección de un “monedero” para mantener las bitcoins es una de ellas, ya que uno de los primeros pasos para incorporarse al sistema será el de elegir la plataforma que permitirá manejar el “cash” desde nuestro dispositivo móvil o desde nuestra computadora.

Si bien el futuro de las bitcoins es incierto y nadie sabe por hora si se trata de la moneda del futuro o de un experimento sin demasiada proyección, es cierto que el fenómeno ha generado ya el impacto suficiente como para que nos ocupemos de él.

Veremos cómo evolucionan las apuestas (simbólicas y reales) por esta nueva divisa, tan novedosa como enigmática.

Imagen: @Antana, distribuida con Licencia CC BY-SA 2.0.

Publicado por Equipo de Tendencias Digitales el 8 Octubre, 2015

Una y otra vez nos hemos encargado, desde este espacio, de las muchas y diferentes posibilidades que se abren a partir de la Realidad Aumentada (RA), una tecnología que permite añadir información virtual a un objeto físico y observar la interacción de ambas a través de un dispositivo que, generalmente (aunque no únicamente), es un smartphone.

Y así como hemos visto el modo en que esta técnica permite “viajar al pasado” o ampliar y llevar a otro nivel la experiencia del visitante a un museo, esta vez queremos invitarlos a sobrevolar el mundo de las aplicaciones de RA para ver en cuántos y qué variados campos esta técnica nos permite asomarnos a nuevos universos.

Estar en la luna, jugar con osos y edificios que no existen

Si de universos hablamos, quizás sea buena idea empezar por Google Sky Map, la aplicación de Google que permite identificar estrellas, planetas, galaxias y cuerpos celestes con solo enfocar el celular hacia el cielo. Entre otras ventajas de esta atractiva app astronómica está el hecho de que cuenta con un indicador de posición, que sugiere mover el teléfono en diferentes sentidos para poder ver una constelación determinada.

Si el interés en cambio va por el lado de la arquitectura, existen numerosas soluciones que utilizan esta técnica para, por ejemplo, poder “ver” un edificio antes de que éste sea construido, entre muchas otras opciones.

Atrás van quedando las laboriosas maquetas que tantas horas de sueño robaron a los estudiantes de arquitectura. Hoy, gracias a la tecnología, sólo necesitamos deslizar el teléfono móvil sobre un plano para ver el edificio en que queremos vivir corporizarse frente a nuestros ojos en pocos segundos.

Otro de los campos que se está sirviendo cada vez más de la RA es el de la publicidad, con casos que van bastante más allá de la típica latita o pack de snacks que, al ser observados con el celular, despliegan un poster o un video virtual. Si bien éste es un uso interesante y que abre la puerta a divertidas ideas, existen experiencias bastante más creativas y novedosas, como fue el caso, en 2013, de la asociación entre Coca-Cola y la World Wildlife Fund. Más allá de sus diferentes naturalezas (una empresa y una ONG), ambas organizaciones se unieron para crear conciencia sobre la destrucción del hábitat de los osos polares en el Ártico. Utilizando la realidad aumentada en una instalación del Museo de Ciencias de Londres, crearon un entorno que permitía a los visitantes del museo “estar” físicamente en medio del Ártico, rodeados de osos polares y “sentir” bajo los pies la rotura de un bloque de hielo.

Y si bien podríamos seguir por horas comentando usos novedosos de la RA, terminaremos este post con la aplicación con la que soñaron millones de malhumorados estudiantes de idiomas: World Lens. Una app que fue recientemente adquirida por Google y es capaz de detectar textos impresos (por ejemplo en un menú de restaurant, en un folleto turístico o en una parada de colectivo) y traducirlos al idioma que el usuario desee.

Como se ve, la RA está transformando, literalmente, a la realidad tal como la conocimos. Ya no alcanza con ver para creer. Será cuestión de creer (en la tecnología) para poder ver todo lo que la realidad tiene para mostrarnos.

A modo de “yapa”…

Ya en 2009 comentábamos en Tendencias Digitales los avances que el hindú Pranav Mistry venía desarrollando a partir de su proyecto “Sixth Sense“.

En ese post comentábamos algo sobre ese proyecto y compartíamos un interesante video de su participación en las TED Talks donde el creador de esta tecnología contaba, en menos de 14 minutos, sus potencialidades: todas (o casi) vinculadas con la RA. Por eso, nos pareció un aporte valioso volver a hacerlo aquí. Realmente vale la pena invertir esos pocos minutos en verlo. Para subtitularlo al español, fijate debajo del video sobre la derecha que hay uno de los íconos que te permite hacerlo: desplegá las opciones, elegí “spanish” y listo.

Imagen: @WikimediaCommons, distribuida con Licencia CC BY SA-3.0.

Publicado por Equipo de Tendencias Digitales el 5 Octubre, 2015

Casi todos hemos escuchado alguna vez hablar del síndrome del “miembro fantasma”, esa extraña sensación que experimentan entre un 5 y un 10% de las personas que han sufrido alguna amputación, de que el miembro amputado “todavía está ahí” y pica, arde o duele, aunque ya no esté formando parte del cuerpo.

Pues bien, hoy la tecnología parece estar dándole una vuelta al síndrome y creando todo un nuevo universo de sensaciones “verdaderas” (aunque las percibidas en el marco del síndrome también lo sean) que surgen de la aplicación de la robótica al mundo de la medicina.

En efecto, combinadas, la robótica y las TICs están cambiando de raíz muchos aspectos de la vida humana, con ejemplos como el de Japón, donde fue creada una “profesora robot” que da clase a sus alumnos apoyándose en programas de simulación y ejercicios en línea.

En el caso de la discapacidad, más concretamente en el de la falta de extremidades del que comenzamos hablando, la robótica acaba también de dar un importantísimo paso adelante al permitir la creación de una prótesis que permite “sentir” cuando se toca algo.

Tal y como explica el sitio neurocirugía.com, en una nota de septiembre de este año,  desde la DARPA (sigla de “Defense Advanced Research Projects Agency“) acaban de publicar el desarrollo de una mano robótica “que se conecta directamente con el cerebro, permitiendo que el paciente pueda sentir lo que toca”.

La mano, que según el artículo ya fue probada con éxito en un paciente de 28 años que permaneció paralizado por más de diez años a raíz de una lesión en la médula espinal, cuenta con sensores en los dedos que, al detectar la presión, crean y envían señales eléctricas que imitan las sensaciones táctiles. “Con los ojos cerrados el paciente ha sido capaz de saber qué dedo estaba tocando algo con un 100% de precisión. En uno de los casos tocaron un objeto con dos dedos al mismo tiempo, y el paciente consiguió identificar la ‘broma’”, explica la nota.

Computadoras en el brazo

En la misma línea de investigación, el médico e ingeniero Todd Kuiken explicó en una charla TED que el diseño de prótesis para brazos permaneció durante décadas sin actualizarse, prácticamente engarzando “un palo y un gancho” desde la primera guerra mundial hasta hace unos pocos años. De allí el interés que produce su técnica llamada “re enervación muscular” que usa los nervios que quedan después de una amputación para dirigir y controlar los movimientos de una prótesis.

La vinculación de los impulsos del cerebro a una computadora ubicada en la prótesis que impulsa unos pequeños motores lo hizo encontrarse con efecto inesperado en algunos pacientes: “no sólo pueden mover a su nuevo miembro, sino que pueden sentir con él”.

Entusiasmado y confiado por su capacidad de ver el problema desde dos lados distintos del mostrador (médico e ingeniero), Kuiken se entusiasma con lo que él identifica como “el mayor desafío que se puede imaginar: tratar de restaurar, nada menos, que la máquina más increíble en el universo”.

Si bien ciertamente queda aún un amplio camino por recorrer, la tecnología parece estar devolviendo la esperanza a miles de personas, que perdieron un miembro, pero están ya en condiciones de ganar una nueva ilusión.

Imagen: @Max Braun, distribuida con Licencia CC BY-SA 2.0

Publicado por Alejandro Marticorena el 2 Octubre, 2015

Por quinto año consecutivo Telefónica presentó TIC Forum, un espacio de innovación y asesoramiento donde el objetivo es presentar las nuevas tendencias y soluciones que ayudan a optimizar los procesos de los negocios y la seguridad de la información.

De esta forma, Telefónica Business Solutions, la unidad que ofrece soluciones tecnológicas a grandes empresas y Pymes, presentó adelantos y servicios en ámbitos tales como 4G, seguridad informática y Big Data, entre otras, a más de 500 referentes de empresas privadas y de gobierno, entre quienes asistieron CIOs, Gerentes y Jefes de IT, de Marketing, de Compras, de Recursos Humanos de empresas estratégicas en el país y son clientes de Telefónica.

Este año, el slogan fue “Big Data, Big Business“. Dado que estamos frente a un nuevo paradigma en el conocimiento por el cual todos somos generadores de información, los enormes volúmenes que se generan a cada minutos pueden generar grandes negocios a las organizaciones.

La unidad de Telefónica que ofrece soluciones al segmento grandes empresas y Pymes tiene hoy más de 140.000  clientes que utilizan la nueva red 4G de Movistar, que transporta más del 30% del tráfico de datos.

Hoy, Movistar lidera una nueva etapa de las comunicaciones móviles en la Argentina con la red 4G más grande del país, y ofrece cobertura en más de 300 localidades de 14 provincias, y alcanzó ya el 100% de cobertura en la Ciudad de Buenos Aires, todo ello posible gracias a las más de 2000 radiobases en funcionamiento.

En este video, un resumen del encuentro, con el testimonio de portavoces de diversas áreas y empresas de Telefónica.

Más información

Nota de Prensa sobre TIC Forum 2015

Galería de fotos de TIC Forum 2015

Sitio web de TIC Forum 2015

Publicado por Equipo de Tendencias Digitales el 28 Septiembre, 2015

El cine nos ha mostrado, infinita cantidad de veces, que una escena clave de cualquier situación bélica de la historia es la de los generales ubicando a sus propias tropas y al enemigo en un mapa, dentro de una tienda de campaña. Desde Alejandro Magno hasta los jerarcas de la segunda guerra mundial, todo estratega que se precie se ha servido de un mapa, ha visualizado datos en él y ha usado la información así representada como un insumo clave para tomar decisiones.

La guerra, sin embargo, no es la única ni la principal razón que existe hoy, en plena era del Big Data, para visualizar datos en un mapa.

Imaginemos, por ejemplo, cuánto valor tiene para quien define políticas públicas, saber en qué partes de un país o de una provincia se cometen la mayor cantidad de delitos de violencia doméstica. O dónde se dan con mayor frecuencia, dentro de una ciudad, los accidentes automovilísticos. O qué tan relevante es, para un biólogo conservacionista, conocer en tiempo real el mapa de movimientos de los elefantes en Kenia. La lista de posibilidades es tan amplia como estimulante, y ésta fue la idea que llevó a dos emprendedores españoles como Javier de la TorreSergio Álvarez Leiva a crear CartoDB, una startup que, para algunos, va camino a convertirse en la “gran promesa tecnológica española”.

De hecho, sus creadores aseguran que, a pesar de que la compañía es rentable desde el primer día, ellos no la crearon para ser ricos, “sino para ser famosos”, algo que parecen estar logrando a juzgar por la enorme cantidad de resultados que aparecen en cualquier buscador al poner simplemente el nombre de la compañía. Ahora bien, ¿qué hace exactamente CartoDB y cuál es la novedad de lo que aporta?

Según se explica en su propio sitio web, CartoDB es “la manera más simple de mapear y analizar datos de ubicación”. Para esto, tal y como sus creadores explicaron en una nota concedida al sitio especializado Xataka.com, ellos “no se centran en los mapas base (por ejemplo, Google Maps) sino en la capa de datos y de aplicación que se muestra por encima de esos mapas (…). Cualquiera, sin necesidad de tener conocimientos técnicos en exceso, puede crear su mapa interactivo a través del sitio web de CartoDB. Simplemente se sube una tabla con los datos a representar y la plataforma se encarga del resto” explica la nota.

Más aplicaciones en el mapa

Desde ya, CartoDB no es la única aplicación que permite este tipo de visualizaciones de cualquier clase de información sobre un mapa. Más allá del éxito que ha tenido la iniciativa española, tanto el diario inglés The Guardian como el blog colega “Think Big” coincidieron recientemente en señalar a Google Fusion Tables como a una de las principales alternativas para este tipo de prestaciones, que aunque puede no ser especialmente amigable al principio, es capaz de almacenar hasta 100 MB de datos y brinda muchas posibilidades para subir y compartir al instante la información visualizada en un mapa.

Tableau es otra de las plataformas que los especialistas señalan como más completas, junto a las anteriores, para visualizar y compartir información sobre un mapa en minutos. Una aplicación que, según sus dueños afirman, ya ha sido elegida por más de 100.000 personas que han creado más de 500.000 visualizaciones de datos.

Más allá de quién sea el ganador en esta carrera, la visualización de la más amplia cantidad y variedad de datos sobre un mapa parece ser algo cada vez más accesible y fácil de utilizar, para saber desde cosas especialmente complejas hasta otras mucho más simples, pero también de valor.

¿Cuáles? Hay de todo en la viña del Señor. El universo de los datos, en la medida en que se va haciendo posible su registro y recolección gracias a dispositivos varios (encabezados por smartphones y sensores, principalmente) va muchas veces más allá de la imaginación más frondosa, y gracias al Big Data nos vamos acercando al momento en que podremos obtener datos de casi cualquier cosa, desde casi cualquier lugar, y en cualquier momento.

Y desplegarlos sobre un mapa, claro.

Imagen: Gabriel Flores Romero distribuida con licencia Attribution 2.0

Publicado por Equipo de Tendencias Digitales el 23 Septiembre, 2015

Hace pocos días, en Tendencias Digitales, estuvimos contando las novedades que se vienen en el ámbito de la realidad virtual y los videojuegos.  Sin embargo, lo cierto es que la accesibilidad que esta tecnología promete para los próximos años, e incluso meses, va mucho más allá de este tema, y no precisamente porque sea un segmento menor, ya que hace años que la industria de los videojuegos factura más que Hollywood. La capacidad de penetración de esta tecnología todavía es difícil de vislumbrar para la mayoría de nosotros, de la misma manera que nos hubiera costado concebir los sistemas de streaming allá lejos y hace tiempo cuando nos hicimos nuestra primera cuenta de e-mail.

Así, otra de las industrias que ya está planeando su aterrizaje por las tierras de la realidad virtual es la de la música. Curiosamente, lo hará de la mano de tres innovadores argentinos que, desde Silicon Valley, aspiran a patear el tablero y modificar de raíz la forma en la que consumimos música hasta hoy.

La plataforma en cuestión se llama Vrtify, y lo que pretende es permitir experimentar, a través de imágenes obtenidas mediante cámaras de 360º, contenidos virtuales y videos que interactúan con el sonido. Este es, en realidad, el primer paso de lo que finalmente se pretende lograr, que es la capacidad de trasmitir conciertos en vivo vía streaming. El debut de la plataforma está previsto para 2016.

La idea es tentadora: se busca una lista de canciones, se elige un ambiente virtual, se ponen los anteojos de realidad virtual y a un “play” de distancia uno puede estar en la playa escuchando reggae, en un bar escuchando jazz o en pleno ensayo de una banda de rock.

Vrtify nace del trabajo en equipo de Federico González, un experto en Inteligencia Artificial (IA); Guillermo Kelly, desarrollador de videojuegos, y el emprendedor Facundo Díaz. Ellos hicieron algo tan inteligente que pronto parecerá obvio: utilizaron la combinación de las tecnologías más usadas de hoy, tales como la reproducción de música en dispositivos móviles y plataformas de streaming. Y la que está considerada como la siguiente evolución, el siguiente paso de la interfaz humana con la tecnología: La Realidad Virtual (RV). Tengamos en cuenta que la Revista Forbes la declaró como uno de los desarrollos más importantes en el lustro 2015-2020.

¿Quién no se perdió un recital que era en otro país? ¿Quién no se quedó sin entradas para un recital en su país? O ¿quién no quiso revivir un recital que sí presenció? Todas esas horribles sensaciones pueden formar parte del pasado, de la misma forma que antes de la masificación de los discos escuchar una canción a voluntad era algo inconcebible.

Pues bien: esto que comentamos en este post es lo que debemos esperar del futuro de la música. Ahora puede parecernos tan raro como lo fue el walkman cuando atomizó la potencia de la música, pero no se puede avanzar por una ruta mirando solamente el espejo retrovisor. ¿Será esta la solución a la eterna crisis de la industria discográfica? Solo queda esperar a ver cómo nos siguen sorprendiendo… y que siga la música!

Imagen: @evarinaldiphotography, con licencia Attribution-ShareAlike 2.0.

Publicado por Equipo de Tendencias Digitales el 26 Agosto, 2015

En un evento reciente realizado en Buenos Aires, sobre el que hemos hablado hace algunas semanas en este blog, un grupo de destacados directores de cine argentinos, entre los que se encontraban Marcelo Piñeiro y Juan Taratuto,  se preguntaron y debatieron acerca de una pregunta desafiante: ¿es la realidad virtual la muerte del cine?

Las conclusiones no fueron terminantes pero el debate fue intenso y acalorado acerca de  este novedoso tipo de realidad, que intenta expandir las sensaciones y crear vivencias radicalmente nuevas a través de lo que ha dado en llamarse “experiencias inmersivas”.

Empecemos por el Cardboard que presentó Google: un casco de realidad virtual hecho de cartón (sí, leíste bien: cartón). Su objetivo es que cualquiera que desee obtener este dispositivo pueda hacerlo con una mínima inversión de dinero.

Los cardboard utilizan un smartphone para la proyección de imágenes, motivo por el cual sólo están compuestos por un par de lentes biconvexos de 40 milímetros de distancia focal y un disco magnético de neodimio para permitir la interacción con el celular.

Además de su bajo costo, estos dispositivos de realidad virtual son de código abierto para que, a través de un tutorial que la misma compañía publicó, fabricantes y usuarios se animen a construir sus lentes de manera casera.

Ver más allá

Por su parte, en la Universidad de Stanford crearon un prototipo que va más allá de la realidad estereoscópica.

Mientras que lo habitual en los cascos de realidad virtual es crear una ilusión 3D utilizando dos imágenes separadas (una para cada ojo) en diferentes ángulos, la novedad en este caso reside en introducir una sensación de profundidad para cada ojo usando dos pantallas LCD transparentes que se coloran en varias capas, lo que permite que nuestros ojos enfoquen cada vez más.

Por otro lado, el famoso y en muchos sentidos pionero Oculus Rift, de la compañía Oculus VR, que fue adquirida por Facebook en 2014 a un precio de 1.450 millones de Euros, saldrá al mercado el primer trimestre de 2016, gracias a la plataforma de financiación colectiva Kickstarter, que ayudó a que el proyecto recaudara 2,4 millones de dólares.

En el caso de PlayStation, Sony tiene previsto para el primer semestre de 2016 la salida de Project Morpheus, un sistema de realidad virtual pensado para PlayStation 4 que tiene una pantalla OLED de 5,7 pulgadas y una resolución de 1920 x RGB x 1080 que expande el campo de visión y elimina la visión borrosa.

La innovación hasta en el vino…

Hasta aquí los principales dispositivos y tecnologías que buscan disputar un mercado que, según algunas proyecciones, pasará de 200.000 unidades vendidas en 2014 a unos casi 24 millones en 2018.

Este crecimiento hará, indudablemente, que los contenidos pensados y creados para esta nueva forma de consumir entretenimiento se multipliquen y abarquen casi todos los aspectos de nuestra vida.

Y si bien por el momento (y solo por el momento) estos desarrollos son incipientes, podemos ya encontrar casos como el de Bodegas Ramón Bilbao, que es la primera empresa vitivinícola española que utiliza dispositivos de realidad virtual para que cada visitante viva la historia de la compañía, desde que nace la uva hasta que llega a la copa del vino.

Es posible que al momento de publicar esta nota nuevas creaciones de realidad virtual estén ya haciendo su aparición, y es más que recomendable prestar atención a un sector que, con toda certeza, nos estará sorprendiendo de muy diversas maneras en los próximos meses.

Tan inminente es la “revolución de la realidad virtual” que, según los especialistas, las bolsas de navidad de este año vendrán cargadas de muchísimos dispositivos de este tipo de tecnología.

Imagen: @Wikimedia Commons, distribuida con Licencia Public Domain.

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Tendencias Digitales es el primer blog corporativo de Telefónica de Argentina. Desde 2007 analizando tecnología, empresa y sociedad en la era de los medios sociales
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